“A prophet”, directed by Jacques Audiard in 2009.

28/02/2010

Malik has been sentenced to six year’s imprisonment. His lawyer let him know that as an adult he will be transferred to the central (a prison reserved for inmates serving long sentences). He is manhandled upon his arrival by the Corsican group which gets its paws on him during the first walk. The boss Cesare Luciani tells him what his mission is: to make friends with a fellow prisoner, cut his throat in his cell and make it look like a suicide. Malik, realizing that he has no choice, beats someone up in the attempt to be sent to the isolation ward. Unluckily he gets caught by the prison guards who are bribed by the Corsicans. Malik then carries out the deal with a razor blade hidden in the jaw.

Without anyone to pay him a visit, Malik will rapidly finds himself at home in the prison. He will benefit, as his elders do, from small privileges granted by the protection of Luciani. Having no real alternative, Malik will adapt to the environment in which he is immersed and will learn very quickly how to progress in the underworld. Taking advantage of its weekly release, he begins his own business on the outside. His scheming will comes into conflict with the Luciani’s interests.

“The Prophet” is a film which shows us the learning in the process. It portrays a young offender whose detention will turn him into a hardened criminal. But make no mistake, this picture is no ordinary gangster film. It is rather the story of a special destiny changing before our eyes from the beginning to the end of his confinement.


Jacques Audiard’s film has a sense of unparalleled power, a film in which we witness the making of a criminal. A story where brutality and malleability are respectively expressed by Niels Arestrup Tahar Rahim. Both characters complement each other perfectly. The two performances were justly rewarded by the Cesar statuette award for Best Supporting Actor and Best Actor.

Needless to mention however what the film is not about. Indeed, the political dimension of reintegration after jail term is completely absent of the film. It was simply not the director’s intent to raise the issue. Equally unnecessary is the criticizing of the film for its lack of reality, the audience knows that the prison situation in France is not that of the United States. What matters is that the film is credible and in that sense “a prophet” is truer than reality.

“Un prophète” de Jacques Audiard. 2009.

28/02/2010

Malik a pris six ans, comme il est majeur son avocat lui signifie qu’il sera transféré à la centrale (maison d’arrêt réservée aux détenus qui purgent une longue peine). Malmené dès son arrivée à la prison, le groupe des corses lui met le grappin dessus à la première promenade. Le boss Cesare Luciani lui annonce sa mission: approcher un détenu, l’égorger dans sa cellule et faire croire à un suicide. Malik, comprenant qu’il n’a pas le choix, tente alors de se faire enfermer le quartier d’isolement. Malheureusement pour lui, les matons, vendus aux corses, lui font rapidement passer l’envie. Malik exécutera donc son contrat avec une lame de rasoir dissimulée dans la mâchoire.

Sans proche qui ne vienne lui rendre visite, Malik va bientôt trouver une sorte de famille dans le milieu pénitentiaire. Il va bénéficier tout comme ses aînés des petits privilèges qu’accorde la protection de Luciani. N’ayant pas vraiment d’autre alternative, Malik va s’adapter au milieu dans lequel il est plongé et apprendre très vite comment progresser au sein de la pègre. Profitant de ses sorties hebdomadaires, il monte son propre business dehors. Ses combines entrent rapidement en conflit avec les intérêts du boss.

Film dit d’apprentissage, “le prophète” trace le portrait d’un jeune délinquant que la détention va transformer en criminel aguerri. Mais que l’on ne s’y trompe pas, ce film n’est pas un film de gangsters ordinaire, il est bien plutôt le récit d’une destinée particulière qui évolue sous nos yeux du début jusqu’à la fin de son enfermement.

Jacques Audiard signe là un film d’une puissance inégalée où une mécanique infaillible est à l’œuvre. Une histoire où la brutalité et la malléabilité exprimées respectivement par Niels Arestrup et Tahar Rahim se complètent à merveille. Deux performances justement récompensées par le César du meilleur second rôle et celui du meilleur acteur.

Pas besoin toutefois de faire dire au film ce qu’il n’évoque pas. En effet la dimension politique de la réinsertion en fin de peine y est totalement absente, du moins l’objectif du réalisateur ne nous questionne pas là-dessus. Pas nécessaire non plus de reprocher au film son manque de réalité, le public sait parfaitement que la situation pénitentiaire française n’est pas celle des Etats-Unis. Ce qui importe c’est que le film soit crédible et de fait “un prophète” est plus vrai que vrai.

“La ciudad del miedo”, una película dirigida por Alain Barberian.

21/02/2010


Con, entre otros: Chantal Lauby, Alain Chabat, Dominique Farrugia y Gérard Darmon.

Odile está al mercado del cine en Cannes para promover “Red Is Dead”, una película de terror como “La matanza de Texas”, donde un asesino en serie comunista mata sus víctimas con una hoz y un martillo. Sin embargo, la sala está siempre vacía antes de que se acabe la proyección. Afortunadamente para la oficial de prensa, una serie de asesinatos similares a los de la película (los proyeccionistas “Red Is Dead” son asesinados con el mismo procedimiento) saca la película de su anonimato y hace una publicidad inesperada.

Simón, el actor principal, que no ha actuado desde el lanzamiento de la película en Cannes está llamado por Odile. Esa le asigna un guardaespaldas, Sergio Karamazov, que, inteligente como es, ya sospecha la presencia de un “asesino en serie”.

Película de culto inolvidable, “la ciudad del miedo” tiene chistes de sobra. Cautiva a su audiencia de principio a fin manteniendo un suspenso más absurdo. El equipo de comediantes “Les nuls” encanta con su sentido del humor absurdo. Es una pelí que necesita varios visionados para identificar todos los hallazgos, algunos más pesados que otros. Hay unos pasajes memorables – el baile de la carioca, la persecución, el final – sigue grabada en la memoria colectiva.

“City of Fear”, a film by Dummies!

21/02/2010
Odile is at the film market in Cannes to promote “Red Is Dead”, a horror film like “The Texas Chainsaw Massacre” where a communist serial killer murders his victims  with a sickle and a hammer. But the room is always empty before the end of the screening. Fortunately enough for the press officer, a series of murders similar to those in the film -the projectionists of “red is dead” are killed the same way- gets the film out of anonymity and make a unexpected publicity.

Simon, the lead actor who has not acted since the release of the film at Cannes is recalled by Odile. The latter assigns him a bodyguard, Serge Karamazov, who, smarter than ever, already suspects the presence of a “serial killer”.

Cult film if any, “City of Fear” is full of gags. It captivates the audience from beginning to end  by keeping the suspense in the most absurd way. The non-sense humor of the “dummies team” is absutely great and it takes several viewings to identify all the brainwaves of the film, some dumber than the others. A few memorable passages – the Carioca, the chase, the outcome – are still etched in the collective memory.

With among others: Chantal Lauby, Alain Chabat, Dominique Farrugia and Gérard Darmon. A movie directed by Alain Barberian in 1994.

“La cité de la peur”, Un film de les Nuls !!

21/02/2010

Avec entre autres: Chantal Lauby, Alain chabat, Dominique Farrugia et Gérard Darmon. Un film réalisé par Alain Barbérian en 1994.

Odile est au marché du film à Cannes pour promouvoir “Red is dead”, un film d’horreur du style “Massacre à la tronçonneuse” où un tueur en série communiste assassine ses victimes à la faucille et au marteau. Mais la salle se vide systématiquement avant la fin de la séance. Heureusement pour notre attachée de presse, une série de meurtre semblables à ceux du film (les projectionnistes de “red is dead” se font tuer selon le même mode opératoire) sortent le film de son anonymat et lui font une publicité inespérée.

Simon, l’acteur principal qui n’a pas tourné depuis la sortie du film, est rappelé à Cannes par Odile. Cette dernière lui assigne un garde du corps, Serge Karamazov, qui futé comme il est suspecte déjà la présence d’un “serial killer”.

Film culte s’il en est, “la cité de la peur” enchaîne les gags les uns après les autres et captive son public du début à la fin en maintenant un suspense des plus absurde. L’humour non-sense de l’équipe des nuls fait mouche et il faut plusieurs visionnages pour repérer toutes les trouvailles du film, plus lourdes les unes que les autres. Certains passages mémorables – la Carioca, la course poursuite, le dénouement – restent encore gravés dans la mémoire collective.

“The Big Blue”. Luc Besson, 1988.

19/02/2010

Jacques is asked for help by his classmates who have just spotted a coin shine at the bottom of the sea. He is preparing to dive but Enzo turns up. He dives and rises to the surface with the precious coin in just six seconds. Jacques moves aside.

Johanna Baker works for an insurance company in New York that sends her in the snowy Andes of Peru. On arrival, she immediately falls under the spell of Jacques, who was called to inspect a wreck trapped under the ice. Back in New York, after some hesitation, she finally decides to return to Europe to live with the love of her life.

A few years later Enzo, the free diving world champion calls his friend to dispute his title in Taormina in Sicily. They meet thus for the occasion. Enzo is still as exuberant and more Italian than ever. Jacques, who has lost his parents when young, is a reserved guy who spends most of his time swimming with dolphins. Finally Enzo retains his title and Johanna and Jacques are both invited to celebrate it with Enzo’s family.


Jacques, shortly after, manage to dive to 101 meters, but Enzo does not let himself be upstaged and soon descend to 114 meters. The competition continues and, over the international competitions, the two childhood friends are breaking their own records in turn. But danger lurks, diving below that point is sheer madness. At this depth the blood cannot hold enough oxygen for the divers to resurface.

“Le grand bleu”. Luc Besson, 1988.

18/02/2010

Le petit Jacques est appelé en renfort par ses camarades qui ont repéré une pièce briller au fond de l’eau. Il s’apprête à plonger mais voilà que débarque Enzo qui s’impose. Il plonge et remonte à la surface avec la précieuse pièce en six secondes seulement. Jacques s’efface.

Johanna Baker travaille pour une compagnie d’assurance New-Yorkaise qui l’envoie dans les Andes enneigées du Pérou. Arrivée sur place, elle tombe instantanément sous le charme de Jacques qui a été appelé pour inspecter une épave coincée sous la glace. De retour à New York, après quelques hésitations, elle se décide finalement à retourner en Europe pour revoir l’amour de sa vie.

Quelques années plus tard Enzo, champion du monde d’apnée sous-marine invite son ami à disputer son titre à Taormina en Sicile. Ils se retrouvent donc pour l’occasion. Enzo est toujours aussi exubérant et plus italien que jamais. Jacques, lui qui a perdu ses parents étant jeune, est quelqu’un de réservé qui passe la majeure partie de son temps à nager avec les dauphins. Pour finir Enzo conserve son titre et invite Johanna et Jacques à fêter ça avec toute sa famille.

Jacques, peu après, réussit l’exploit de plonger jusqu’à 101 mètres, mais Enzo ne compte pas se laisser voler la vedette et descend bientôt jusqu’à 114 mètres. La compétition continue et, au fil des concours internationaux, les deux amis d’enfance font tomber leurs propres records tour à tour. Mais le danger guette, plonger plus bas c’est de la folie. À cette profondeur là le sang ne peut retenir suffisamment d’oxygène que pour pouvoir remonter.

Hatred, a film by Mathieu Kassovitz. 1995

17/02/2010
“This is the story of a man falling from a building of 50 storeys. The guy at as he falls, says constantly to himself: So far so good, so far so good,so far so good. But the important thing is not falling, it’s the landing. ” With this prologue in voiceover, begins this movie now passed down to posterity as a cult film. Just after that, you can see a Molotov cocktail engulf the planet earth. And then archive images of riots in suburbs with the names of the actors that appear, typed as a police report. Bob Marley sings in the background “burning and looting”.

The film begins, it is 10:38, the TV news tells us of incidents that have exploded in the city of lilies after an inspector had beaten up a young man who now stands between life and death. Finish the images provided by the media, now the camera film Vince and Saïd who hang out together. They join their friend Hubert who trains himself in the boxing gym that was burned down the night before. A policeman lost his gun during the riots. Vince reveals to his buddies that he found it, and if their friend Abdel dies in the hospital, he will restore the balance by killing a policeman. Hubert tries to reason with his friend and then goes away, pissed-off by the attitude of his friend. Eventually the three of them will meet to go to Paris and see a guy who owes money to Saïd. Vince takes his weapon.


The film shot in black and white and directed with great visual effects,  follows three young people from different backrounds in their ghetto and then in the capital city where they are cramped. In addition to having burned the memory of French cinema as a film emblematic of the ghetto issue, “Hatred” has helped popularized the French ghetto slang known as “verlan” (back slang), the language of the youth in the suburbs which is expressed by Vince, Hubert and Said. In the soundtrack, along with Bob Marley’s song, is “Killer Cut” played by a DJ. Very significant is the passage “Fuck the Police / Non je ne regrette rien. Awarded as best directed film at Cannes and César for best film, the film was such a critical and public success the director came to report that his film does not belong to him anymore.

La haine, un film de Mathieu Kassovitz. 1995

17/02/2010


“C’est l’histoire d’un homme qui tombe d’un immeuble de 50 étages. Le mec au fur et à mesure de sa chute, se dit sans cesse pour se rassurer: jusqu’ici tout va bien, jusqu’ici tout va bien, jusqu’ici tout va bien. Mais l’important c’est pas la chute, c’est l’atterrissage.” C’est par ce prologue en voix off que commence ce film passé désormais à la postérité comme film culte. Juste après on peut voir un cocktail Molotov embraser la planète terre. Et puis des images d’archive d’émeutes dans les banlieues avec les noms des acteurs qui s’affichent, tapés comme un rapport de police. Bob Marley chante en toile de fond burnin’ and lootin’, ce qui signifie brûler et piller.

Le film commence, il est 10:38, le journal télévisé nous apprend que des incidents ont éclatés dans la cité des muguets après qu’un inspecteur ait passé à tabac un jeune qui se trouve maintenant entre la vie et la mort. Fini les images données par les médias, maintenant la caméra film Vince et Saïd qui trainent ensemble. Ils rejoignent leur pote Hubert qui s’entraîne seul dans la salle de boxe qui a été brûlée la nuit d’avant. Un flic a perdu son flingue lors des échauffourées. Vince révèle à ses potes que c’est lui qu’il a et que, si leur copain Abdel meurt à l’hôpital, il rétablira l’équilibre en tuant un policier. Hubert tente de raisonner son ami et puis s’en va, énervé (véner) par l’attitude de son ami. Finalement ils vont se retrouver tous les trois pour monter sur Paris voir un mec qui doit de l’argent à Saïd. Vince emporte son arme.

Le film tourné en noir et blanc et réalisé avec beaucoup d’effets visuels, suit donc ces trois jeunes d’origines différentes évoluer dans leur cité qui est la leur et puis dans la capitale où ils sont à l’étroit. En plus d’avoir gravé la mémoire du cinéma français comme film emblématique du malaise des cités, “La haine” a notamment contribué a popularisé le verlan, langage des jeunes des banlieues par lequel s’exprime Vince, Hubert et Saïd. À la bande son, outre Bob Marley, on retrouve “Cut Killer” avec son scratch très significatif “Nique la police/Non je ne regrette rien”. Prix de la mise en scène à Cannes et César du meilleur film, le film eut un tel succès critique et public que le réalisateur en viendra à déclarer que son film ne lui appartient plus.

“Alejandro el dichoso” Yves Robert, 1967.

13/02/2010

Alejandro es un campesino tan fuerte como un buey que cultiva sus 120 acres de tierra sin descanso. Pero lo que le gusta por encima de todo es la pesca, jugar al billar o al fútbol, escuchar los pájaros que cantan, tocar la trompeta y dormir en el heno. Pero su esposa no quiere saber nada y le recuerda de trabajar con un walkie-talkie cuando se queda dormido en su tractor o se detiene a lo largo de la carretera. Para animarlo, su vecino, un buen amigo suyo, le ofrece uno de sus perros que no se puede quedar. Sin embargo, sumiso, se lo oculta a su esposa como Obelix lo hace cando se lleva a Idefix de viaje.

Un día, su esposa muere en un accidente de coche. Durante el funeral de sus amigos le preguntan qué va a hacer ahora. Su respuesta es clara: “nada”. Tomará el tiempo de tomárselo con calma, eso es la vida! Cuando regresa a casa, libera a los animales de la granja, borra la pizarra, en la que pone la lista de tareas y se va a la cama enseguida.

El tiempo pasa y que ya hace cerca de dos meses que Alejandro se queda en su cama! Su perro, bastante servicial, va a la tienda de comestibles para él. Antoine, un amigo, se ofreció a tratar de razonar al dormilón, pero cuando regrese ya no es lo mismo. Ha sido contaminado por las palabras de Alexander, y ha decidido dejar de trabajar también! Pronto, el contagio llega a todo el pueblo, con gran disgusto de su vecino que hace todo lo posible para que Alejandro finalmente sale de la cama. Agathe, una bonita muchacha de ojos verdes, acaba de llegar a la aldea para trabajar en la tienda de comestibles. ¿Puede convencer a Alexander de levantarse?


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